West-Amerika met kinderen | Rondreizen en kindervakanties

0

Op vakantie naar West-Amerika met kinderen, een droom voor vele reizigers. Op Reistipsmetkids hebben we al heel wat blogs over dit deel van Amerika geschreven. In deze blog verzamelden we de beste tips voor dit westelijk stuk van de USA.

Eerder waren er een aantal blogger van onze site in West-Amerika op een familiereis. Waar mogelijk linken we naar deze blogs, zodat je verder kan lezen over hun ervaringen. Was jij in dit deel van Amerika op vakantie en wil je jouw ervaringen delen? Neem dan contact met ons op.

Naar West-Amerika met kinderen

Waarom ga je naar West-Amerika op vakantie? Vanwege de schitterende natuur is waarschijnlijk een van de redenen. Daarnaast zijn er heel wat steden die een bezoek waard zijn en er is een prachtige kustlijn. Verder -voor mij is dat ook een reden- heb je natuurlijk het Amerikaanse fastfood eten, waar ik stiekem toch wel blij van wordt tijdens een rondreis met kinderen.

Bereikbaarheid

De meest logische manier om West-Amerika te bereiken is per vliegtuig. De vlucht naar Los Angeles duurt 11 uur. Boek tickets bij Skyscanner.

Of kies voor een startpakket van TUI: inbegrepen hierbij is de vlucht en 2 hotelovernachtingen. Laat je rondreis daarna beginnen.

Reisgids West-Amerika

Insight guides – Nationale Parken West-Amerika: Alle bekende en minder bekende nationale parken, van Alaska tot Hawaii, komen uitgebreid aan bod.  In het gedeelte ‘Reisinformatie’ staat alles over het reizen in de nationale parken, vervoer, accommodatie, restaurants, reisbenodigdheden, noodgevallen, gezondheid, toeristische tips, uitgaan, klimaat, winkelen, nuttige adressen en talloze andere wetenswaardigheden.

ANWB Wereldreisgids – Verenigde Staten Zuid-WestDe uitgebreide Verenigde Staten zuidwest reisgids telt meer dan 400 pagina’s boordevol hoogtepunten, originele tips, schitterende wandelroutes en alles over de achtergronden van land en volk. Daarnaast alle praktische informatie zoals openingstijden van musea, tips voor overnachtingen en vervoerstijden. Inclusief stadsplattegronden, overzichtskaarten en achterin een kleine atlas.

West-Amerika met kinderen | Vakantie boeken

Ben je overtuigd en wil je op vakantie naar westelijk Amerika? Dan zijn dit een aantal aanbieders waar je eventueel een reis met kinderen kan boeken.

Rondreizen op maat

#1 Amerikaplus biedt de rondreis Kids Go West (23 dagen) aan. De meest populaire nationale parken van West Amerika worden gecombineerd met de leukste steden. Vanwege het rustige tempo en omdat u op de meest interessante locaties 2 en soms zelfs 3 nachten verblijft, heb je ruim de tijd om alle hoogtepunten van de Verenigde Staten te zien. Bovendien zijn bijna alle geselecteerde hotels voorzien van een zwembad.

#2 Een Familiereis West-Amerika boeken kan via Travelnauts. De reis wordt geheel op maat gemaakt. Tijdens het samenstellen van de reis heb je persoonlijk contact. Travelnauts heeft jarenlange ervaring in het organiseren van kindvriendelijke vakanties en iedere familiereis wordt afgestemd op de individuele wensen van het gezin.

#3 Verenigde Staten Westkust familiereis via Djoser: een reis van 23 dagen. De reis biedt een mix tussen grote wereldsteden en prachtige natuurparken. Deze Familyreizen zijn speciaal samengesteld voor gezinnen met kinderen. De minimum leeftijd is 6 jaar en de maximale leeftijd is 20 jaar. 

Vakantiehuizen en appartementen boeken

Accommodaties als hotels en vakantiehuizen in West-Amerika met kinderen boek je via Booking.com. Hier is er een uitgebreid aanbod van kindvriendelijke accommodaties. Wij zorgen er bij een rondreis voor dat het annuleren nog tot het laatste moment mogelijk is, zodat we de route eventueel nog kunnen aanpassen.

Auto of camper huren

Tijdens een vakantie in West-Amerika kan een huurauto eigenlijk niet missen. Wij boeken vrijwel altijd bij SunnyCars, want alle verzekeringen zijn direct inbegrepen. Een auto huren in de USA via Sunny Cars houdt in dat je onbeperkt aantal kilometers door Amerika mag crossen. Met de service Young Driver kun je de minimumleeftijd verlagen naar 21 jaar.

Een camper huren is ook een optie, West-Amerika leent zich daar goed voor. Dan zouden wij huren bij WorldWideCampers. Worldwide Campers werkt met tien camperverhuurders in Los Angeles, dus je hebt een ruime keuze in huurcampers. De meest bekende verhuurders zijn Cruise America, El Monte en Apollo, welke alledrie zowel grote als kleine campers in Los Angeles bieden en budget vriendelijk zijn. Ben je op zoek naar een wat luxere optie met jonge campers en meer extra’s, dan passen verhuurders Road Bear en Star RV goed bij je wensen.

Steden West-Amerika met kinderen

Los Angeles

Los Angeles is de stad waar veel gezinnen hun rondreis starten. Deze stad is ontzettend groot en je kan lang niet alle bezienswaardigheden zien in een korte tijd. Het is daarom verstandig om keuzes te maken. Ga bijvoorbeeld naar de stranden van Santa Monica of Venice om bij te komen van de reis. Een leuke manier om de stad te verkennen is door fietsen te huren, er zijn kinderzitjes te huur. En mis Hollywood boulevard niet, met de superhelden in de pakken, de diverse musea en fastfoodketens.

Enkele tips voor LA met kinderen:

  • Ga naar de dierentuin Los Angeles Zoo & Botanical Gardens
  • Leuke musea zijn onder andere het Zimmer Children’s Museum, California Science Center en Aquarium of the Pacific (tickets)
  • Bezoek een pretpark als Universal Studios Hollywood, Six Flags en Warner Bros Studios.
  • Bij Newport Beach kan je met een boottour mee om walvissen, vinvissen en bultruggen te spotten. Verschillende soorten dolfijnen en zeehonden zijn ook geregeld te zien. (tickets)
  • Ook leuk is het om een tocht in semi-onderzeeër Nautilus te maken. Je vaart 45 minuten lang door Lover’s Cove, een beschermd zeereservaat. (online tickets)

LA voordeelkaart

Los Angeles voordelig bezoeken? Dan is de aanschaf van de Go City Explorer Pass wellicht verstandig. Hiermee kies je uit toegang voor 2 tot 7 attracties, waaronder Warner Bros. Studio-tour, California Science Center IMAX Movie, Natural History Museum of Los Angeles, het aquarium en Madame Tussauds Hollywood.

Overnachten in LA met kids

Op zoek naar een geschikte accommodatie in LA? Dit zijn een aantal tips. Omdat LA een hele grote stad is, is het verstandig om vooraf uit te zoeken in welke omgeving je wilt verblijven.

Bij het vliegveld:

Op andere plekken in LA:

  • Best Western Plus Commerce Hotel – met een buitenzwembad, een fitnesscentrum en een gemeenschappelijke lounge. Je kunt er gratis privéparkeren.
  • Hotel Angeleno – op een paar minuten van het Getty Center Museum en de University of California.

San Francisco

Volgende stad voor een rondreis in West-Amerika met kinderen is San Francisco. Deze stad staat hoog op mijn wensenlijst, blogger Natalie deelde eerder haar tips voor een bezoek aan San Francisco met gezin. Onze hun eerste dag zijn ze vanaf Pier 1 tot voorbij Pier 43 gelopen. Bij elkaar is dat ongeveer 2.5 kilometer als je dat in één keer zou lopen. Onderweg kom je allerlei interessante zaken tegen.

Een andere tip van haar is Alcatraz, deze wereldberoemde gevangenis mag je eigenlijk niet missen als je in San Francisco met kinderen bent. Voor de zomermaanden is het belangrijk dat je heel ruim van tevoren kaarten besteld. Het is namelijk erg druk en het is haast onmogelijk om last minute kaarten te regelen. (tickets)

Ga je veel doen, dan kan het voordelig zijn om de Go City Explorer Pass met 2-5 attracties aan te schaffen. Niet goedkoop, maar het is goedkoper dan alle attracties los betalen. Enkele dingen die inbegrepen zijn, zijn Big Bus Hop-on Hop-off San Francisco, San Francisco Bay Cruise, California Academy of Sciences, Aquarium of the Bay, Six Flags Discovery Kingdom en San Francisco Zoo & Gardens.

Overnachten in San Francisco

Tussen San Francisco en LA

Twee van de bloggers maakten een rondreis in de USA en reden van San Francisco naar LA:

  • Walvis spotten vanuit het plaatsje Monterey. Wij gingen met Chris Whale Watching (www.chriswhalewatching.com), dit is één van de goedkoopste aanbieders. Wij hadden het enorme geluk om naast heel veel dolfijnen twee walvissen tegen te komen die wel een half uur rondom onze boot hebben gezwommen. (boek een tour)
  • In Monterey is er ook het wereldberoemde aquarium, de Fishermans Wharf en Cannery Row en de 17 mile drive.
  • Stop bij Sea Elephant Beach. Hier liggen honderden zee-olifanten, leuk om even te stoppen.
  • Big Sur – Via de prachtige en heel bekende Highway 1 gingen we naar Big Sur met kinderen. Je komt woeste kusten, hoge kliffen, witte stranden en prachtige baaien tegen aan de ene kant tegen. Aan de andere kant liggen de Californische heuvels.
  • Santa Cruz– een erg mooie, ouderwetse boardwalk met eettentjes en een permanente kermis. Ook is er een pier en een prachtig strand.
  • Hoe zuidelijker je komt, hoe warmer het zeewater is.

San Diego

Volgende tip voor een stad in West-Amerika met kinderen bezoeken is San Diego. Natalie bezocht ook deze stad tijdens haar rondreis. Omdat Legoland op het programma stond, besloten zij om de Go San Diego Card aan te schaffen, dat kan hier. Niet goedkoop, maar hier zit dan wel heel veel in! De entree voor Legoland, San Diego Zoo, USS Midway, Belmont Park, de musea in Balboa Park, walvisspot tripjes. Als je voor de driedaagse kaart kiest is het aantal opties nog uitgebreider met onder andere toegang tot Sea World en het gebruik maken van de Hop On Hop Off bus.

San Diego Zoo is een wereldberoemde dierentuin is niet te missen met kinderen. Een ochtend was eigenlijk veel te kort. De kinderen kozen om de insecten, reptielen en pinguïns te zien. Zij begonnen het bezoek met een kabelbaan die over het park heen gaat, zodat je ziet hoe groot het is.

Belmont Park voor onze kids het hoogtepunt van San Diego met kinderen! Net als in Santa Cruz is dit een strand met daarbij een attractiepark met allerlei leuke kermisattracties. Bij de Go San Diego Card is ook een all access pass voor dit leuke park inbegrepen.

San Diego – overnachten met gezin

Zoek je naar leuke accommodaties voor gezinnen, dan zijn dit onze tips!

  • Sheraton San Diego Hotel & Marina – met 5 restaurants, 3 verwarmde buitenzwembaden en een eigen spa. Ook zijn er recreatieve activiteiten mogelijk, zoals biljarten, volleyballen, tafeltennissen en een potje croquet spelen. Of je huurt een zeilboot of fiets.
  • Ocean Park Inn – op een ideale locatie, op slechts een steenworp afstand van de Pacific Beach Boardwalk. Er zijn kamers met gratis WiFi. Er is een buitenbad en hot tub.

Ook bezocht Nathalie onderweg naar San Diego Palm Springs, een plaatsje in de woestijn.

West-Amerika met kinderen

Las Vegas

En natuurlijk mag Las Vegas niet missen tijdens een rondreis door West-Amerika met kinderen. Nathalie bezocht ook Las Vegas met haar gezin. Las Vegas wordt ook wel Sin City genoemd en deze stad is ook een echte speeltuin voor volwassenen. Dat neemt niet weg dat er ook veel te doen is voor en met kinderen:

  • Vooral hotels The Venetian en Caesars’ Palace maakten indruk. op de kinderen van Nathalie.
  • De Shark Reef in Mandalay Bay, een enorm aquarium
  • Fremont Street in downtown Las Vegas. Dit is het “oude” Las Vegas. Met onder andere een zipline onder de lichtshow van de overkapte straat en vele straatartiesten.
  • Het attractiepark in hotel Circus Circus
  • De achtbaan in hotel NewYork NewYork
  • M&M winkel
  • Fonteinen bij het Bellagio in de avond
  • Vulkaanshow bij het Mirrage in de avond
  • Het Venetian IN gaan en rondlopen tussen de kanalen
  • Nostalgisch oud Las Vegas

Met de Las Vegas: Go City Explorer Pass krijg je gratis toegang tot het aantal attracties van jouw keuze.  Kies uit 40+ musea, tours, shows, en topattracties. Met onder andere toegang tot de Big Apple-achtbaan, Natuurhistorisch museum van Las Vegas, SkyPod bij The STRAT en High Roller Observation Wheel bij de LINQ.

Las Vegas met kids – vakanties

  • Veel gezinnen kiezen voor een verblijf in het Excalibur. Dit is een hotel met een kasteelthema en casino. Daarnaast zijn er 6 zwembaden. Het heeft een goed buffet en de kamers zijn schoon en ruim.
  • Wil je betaalbaar verblijven, op loopafstand van het centrum, met zwembad en gratis parkeren? Dan is het Mardi Gras Hotel & Casino een goede optie!
  • Via TUI boek je een vlucht en verblijf in het Luxor hotel. Luxor is het meest herkenbare hotel van Las Vegas. Er zijn vier zwembaden.
  • Ook een optie is het boeken van een Fly & Drive via TUI. Je verblijft dan 9 dagen in Amerika.
santa-monica-pier-

Natuurparken West-Amerika met kinderen

Hieronder delen we informatie over de natuurparken in West-Amerika die zijn bezocht door onze bloggers. In de informatie die we geven, beperken we ons tot de ervaringen van deze bloggers.

De toegang tot veel parken is niet gratis, op deze officiële site zie je de actuele prijzen. Op vijf dagen bieden alle National Park Service-sites die toegangsprijs vragen gratis toegang voor iedereen (zie dit overzicht).

Op deze officiële website kan je ook de kaart America the Beautiful – The National Parks and Federal Recreational Lands Pass Series aanschaffen. De entreegelden voor nationale parken en nationale natuurreservaten zijn met zo’n kaart al betaald. Of een aanschaf voordelig is hangt af van de parken die je wilt bezoeken.

Grand Canyon

Eerste tip voor de natuurparken is de Grand Canyon. Alleen het natuurgebied Great Smoky Mountains National Park wordt vaker bezocht in Amerika dan dit park.

TIPS: Een van de bloggers gaf aan dat je moet proberen om in het park zelf te verblijven. Anders moet je telkens over een lange saaie weg heen en weer. Daarnaast koelt het snel af als de zon onder gaat, dus neem warme truien mee.

De Grand Canyon is een park van 4.927 vierkante kilometer. Dit is het meest bekende park en het wordt gezien als een van de zeven wereldwonderen der natuur. Het gebied ontstond toen een deel van de aardkorst omhoog werd gedrukt. Een kloof verdeeld dit park in twee helften, deze liggen op 16 kilometer van elkaar. Wil je met de auto van het ene deel naar het andere deel rijden, dan ben je ruim 300 kilometer onderweg. De South Rim is het hele jaar door geopend en de North Rim is ongeveer zes maanden per jaar open.

  • Het gratis shuttlebus systeem in het park werkt volgens onze blogger prima, er zijn een aantal verschillende routes.

National Geographic Visitors Center

Haal voor de kids eerst bij het Visitor Center gratis een Junior Ranger Program op, hierin staan allemaal opdrachtjes in. Als je het dan later ingevuld laat zien krijg je een echte badge.

In de Grand Canyon kan je deze IMAX-filmervaring proberen, dit is ook in het National Geographic Visitors Center. Ervaar in 4000 jaar menselijke geschiedenis met deze film van 34 minuten.

grand-canyon

Bryce Canyon

Bryce Canyon National Park ligt in de Amerikaanse staat Utah. Dit park bestaat uit vele kleine en grote rotspilaren met een rood-oranje kleur en daarnaast zijn er mooie valleien, dit is zeker een aanrader voor een tussenstop tijdens een vakantie in West-Amerika met kinderen. Het Nationale Park staat bekend om de vele mooie wandelroutes en de schitterende uitkijkpunten. Veel van de hoogtepunten liggen vlakbij de hoofdweg (route 63)

  • Tour met een minibustijdens deze tour van 3 uur ga je op pad met een minibus en verkennen jullie Bryce Canyon met een lokale gids.
  • Wandeltourtijdens deze tour ga je wandelen met een gids. Met een bus rijd je naar meerdere plekken vanwaar je korte of langere hikes gaat doen. Leer meer over de natuur, geologie, geschiedenis en cultuur en ontdek de mooie uitkijkpunten.

Overnachten kan bijvoorbeeld bij Bryce Canyon Pines. Dit motel ligt op 5 minuten rijden van Bryce Canyon National Park en heeft een seizoensgebonden buitenzwembad en een hot tub. Er zijn familiesuites.

Zion

Nathalie bezocht het Zion National Park als tweede stop tijdens haar rondreis door West-Amerika met kinderen. Zion kent een aantal tunnels en deze zijn vrij smal. Er kunnen wel 2 auto’s naast elkaar doorheen, maar niet een camper en een auto. De campers moeten in het midden rijden. Anders past het niet. Daarom staan er nog wel eens rijen in de zomer. Het park is enorm populair en daarom ook heel druk. Het is dus nog wel eens lastig om een parkeerplekje te vinden bij de (vele) mooie uitzichtpunten.

“De belangrijkste activiteit voor de meeste mensen, en ook voor ons, is wandelen. Zion heeft een behoorlijk aantal prachtige wandelingen (dat zijn deze). In de zomerperiode is het regenseizoen in Zion. Op zich best gek in een toch woestijn-achtig landschap. Daarom wordt aangeraden om in de ochtend te gaan wandelen. We hebben dat advies netjes opgevolgd, want we wilden ook zeker zijn van een parkeerplekje. Wij wandelden de Canyon Overlook trail en de The Narrows.”

Er wordt gezegd dat de mooiste wandeling in Zion Angels’ Landing is. Aangezien deze enorm steil en smal is met diepe afgronden aan beide kanten, is deze voor grote kinderen en volwassenen met stalen zenuwen geschikt. De wandeling is zeker niet bedoeld voor de wat banger en voorzichtiger aangelegde mensen en ook absoluut niet voor een vakantie in West-Amerika met kleine kinderen!

Yosemite

Yosemite NP werd door een andere blogger bezocht (daarover schrijft ze in de blog over een rondreis USA). Volgens haar is dit een geweldige keus en een afwisselend park om te bezoeken. De weg ernaar toe gaat al over allerlei smalle weggetjes. Zij stopten op een gegeven moment op weg naar onze camping in het park bij Tunnel View, wat een uitzicht! In het park kun je vanaf verschillende punten mooie wandelingen maken. Met de shuttle bussen kan je je gemakkelijk in het natuurgebied verplaatsen.

“Wij kozen voor een korte wandeling van enkele kilometers, waarbij we onderaan Yosemite Falls uitkwamen. Er lag daar zelfs nog sneeuw. Yosemite is het mooist in het voorjaar omdat er dan nog veel water van de vele watervallen komt. Maar ook de bergen, rotsen en overige natuur zijn prachtig. Ook hier kun je gratis een ranger program halen (wel minder mooi dan bij GC) waarmee je een badge kunt verdienen.

Wij kozen ervoor om niet in dit park of in Sequoia naar de grote sequoiabomen te gaan kijken. Wij zijn naar Calaveras Big Trees State Park gereden en hebben daar overnacht. Hier heb je een leuke niet te lange wandelroute langs de Big Trees en het is er veel minder druk en toeristisch dan elders. De kinderen vonden ook dit weer prachtig (en wij ook)!”

Joshua Tree National Park

Op weg naar de Grand Canyon kun je langs Joshua Tree Park rijden tijdens een rondreis door West-Amerika met kinderen. Onze blogger vond het park niet heel bijzonder (wel leuk voor de kids om de rotsen te beklimmen).

Een nacht doorbrengen op een camping is een ervaring die zij echter nooit meer zal vergeten. Door de afgelegen ligging ervaar je daar pas wat echt donker en stilte is.

Seqoia National Forest

Nathalie bezocht het Seqoia National Forest. In een uurtje rijd je vanaf het plaatsje Kernville naar de Trail of 100 Giants. Een mooi en goed begaanbaar wandelpad dat je langs heel veel (100?) van die prachtige en enorme bomen leidt. Dit is ook prima te doen met buggy en rolstoel. Je betaalt 5 dollar (cash) om je auto te parkeren.

Na deze wandeling zijn zij gaan lunchen in Ponderosa Lodge, een stukje ten noorden van de trail. Wat hen betreft een echt “all American” wildwest pareltje. Zeker een aanrader en de moeite waard om een stukje voor om te rijden.

Death Valley

Nathalie bezocht ook Death Valley tijdens haar rondreis door West-Amerika met kinderen. Zij vonden het vooral bijzonder om gewoon doorheen te rijden en om ons heen te kijken. “Er zijn zoutvlaktes (Badwater Basin) en heel mooi zandduinen. Ook zijn er wandelroutes. Dat wandelen wordt in de zomer afgeraden, wat ik me goed kan voorstellen. Want wat was het heet!”

Wil je door Death Valley rijden? Zorg dan in ieder geval voor een volle tank benzine en voldoende eten en (vooral) drinken. Hier wil je echt niet stranden!

West-Amerika met kinderen

Pretparken

Niet alleen in en rondom Orlando in Florida zijn grote pretparken, ook in West-Amerika zijn er een aantal leuke opties. Dit zijn onze tips:

  • Universal Studios Hollywood: Beleef 1 of 2 dagen vol actie en vermaak met je ticket voor Universal Studios Hollywood. Ervaar de attracties en shows in het attractiepark, bekijk een echte filmstudio en bezoek LA’s beste winkels, restaurants en bioscopen bij CityWalk. En zie de tovenaarswereld van Harry Potter ™ en krijg toegang tot The Walking Dead.
  • LEGOLAND California Resort – met meer dan 60 attracties, shows en attracties in het themapark.
  • SeaWorld in San Diego, met de onderwaterwereld, beluga-walvissen, walrussen, pinguïns, haaien en orka’s. Daarnaast zijn er attracties en achtbanen en tentoonstellingen als Sesamstraat Bay of Play.
  • SEA LIFE Arizona Aquarium – onderwaterwereld en een 360-graden oceaantunnel.
  • STRAT Tower in Las Vegas – 3 spannende attracties van de Strat: Big Shot, Insanity en X-Scream.
  • Big Apple Coaster in het New York-New York Hotel –  ’s werelds eerste achtbaan met een draai van 180 graden.

Dat waren ze, onze tips voor een rondreis door West-Amerika met kinderen. Verder lezen kan bijvoorbeeld in het artikel over een rondreis door Oost-Canada.

Laat een antwoord achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.